理想的職業生涯需要事先規劃嗎?
作者:鄧州門戶網 日期:2015-05-20 瀏覽

如果希拉里·克林頓(Hillary Clinton)能夠跑完全程,她可能得感謝莎士比亞。

莎士比亞和啤酒。

她競選活動的主設計師之一喬爾·班納森(Joel Benenson),就是由這兩者造就的。兩者都是指引他的好幫手。

我提到它們,并非是說這預示了克林頓要傳達的訊息。不是。令我著迷的是班納森不循常規的人生和事業軌跡體現了怎樣一種思路:高等教育和文科的意義何在?還有,你可以燃燒激情,可以偏離大道,無須對走的每一步的重要性和回報感到緊張。

班納森如今62歲,當年在紐約城市大學(City University of New York)的皇后學院(Queens College)主修戲劇專業。他覺得自己會成為一名演員,但20多歲的大部分時候,他都和人一起在布魯克林的皇冠高地做啤酒分銷生意。

現在呢?他是全美著名的民意調查專家和政治策略師,曾在貝拉克·奧巴馬2008年和2012年的兩次總統競選中發揮了關鍵作用,目前正在為克林頓2016年的競選出謀劃策。

可能大家會覺得他的現在和過去跨度太大,但他自己卻不這么看。今年早些時候,我寫了一篇專欄文章,頌揚了文學研究以及該領域的大師。之后他發電子郵件給我,表示:“我可以用親身經歷來證明,莎士比亞在我目前職業中的價值?!?

他解釋說,解析《哈姆雷特》和《麥克白》讓他“了解到語言中的節奏和細微差別”,而這與熟練掌握統計學或政治學本身一樣有用。

那么,啤酒生意給他帶來的影響又是什么呢?

他說,身邊的幾乎“每個人”——客戶、員工和同事——都“指望薪水過活”。

“我身邊總是存在這類對話,”他在近日的一次午餐中解釋,而他“作為一個民意調查專家的價值”,就在于能夠運用這些人的語言來編寫問題,并準確解讀他們的回答?!拔伊私饉腔襖锏暮??!?

班納森之所以分享自己的故事和想法,部分原因在于,他和我一樣,擔心太多焦慮的父母和懵懂的孩子相信并嚴格遵循通往成功(據說還有)幸福的一套嚴格死板的秘方。上名校、讀好專業、努力為將要進入的就業市場做有針對性的準備。

他們對這個計劃太有信心,對機緣巧合又太缺乏信心。而這,可能會在謀求職業的道路上,抹殺掉他們的快樂和想象力。

班納森的經歷展示了不同的可能性。實際上,在奧巴馬崛起過程中發揮重要作用的另外一些人也是如此,而且為數不少。他們要么在抵達政治高峰的過程中沒有遵循完美的直線道路,要么在一開始也不是那種通常意義上的優等生。

戴維·阿克塞爾羅德(David Axelrod)當了很長一段時間的記者,后來才開始在政界工作(是的,兩者之間有區別)。戴維·普洛夫(David Plouffe)離開特拉華大學(University of Delaware)時沒有文憑,畢業所需的最后幾個學分直到20年后才拿到,那時他已經年逾不惑。

瓦萊麗·賈勒特(Valerie Jarrett)從斯坦福大學(本科)和密歇根大學(法學院)獲得了學位,本應該成為有權有勢的高薪律師。但她試了試這條道路,發現并不適合自己。于是她去了薪水明顯較少的政府部門工作,最初是在時任芝加哥市長的哈羅德·華盛頓(Harold Washington)手下工作。

人生中就只有這么多的東西是你可以預見和規劃的。

不過,你不會從我的收件箱里看出這一點。上周的狀況就很典型:一封郵件的主題是研究大學哪個專業通向薪水最高的職位;另一封郵件則提出建議,想讓每個大學生都參加實習、上一門商科課程,并從大一開始就獲得職業方面的咨詢。這兩封郵件都反映了一種普遍愿望:找到一個萬無一失的公式來保證生計。

然而,許多很有成就、很有滿足感的人,他們的經歷并不是程式化的。他們多少像是誤打誤撞,不過所有人都有個共同點:通過采取不那么刻板的方式,他們在條框之外行事,并給自己帶來了驚喜。他們研習的東西,超越了正規學習的范疇。

班納森在皇后區長大,是3個孩子中的幼子。父親去世時,他才18個月大,而母親做過簿記員和辦公室主管,后來一直沒有再婚。他之所以選擇皇后學院,是因為它免學費,而且自己可以住在家里。

他被表演吸引,不只是因為會置身在聚光燈下?!耙硌鶯?,你就必須了解文字的弦外之音,還有它的情感內涵,”他說?!岸雜諶魏蝸胍泄低ǖ娜恕?,這種對說話方式和動作細節的關注是至關重要的。

對語言與語境的正確把握也是如此,而戲劇和文學可以磨練這種能力。

他說,在這個意義上,通過排演哈羅德·品特(Harold Pinter)和特倫斯·麥克納利(Terrence McNally)的戲劇,閱讀納撒尼爾·霍桑(Nathaniel Hawthorne)和赫爾曼·梅爾維爾(Herman Melville)的小說,他為進入充斥著口號、焦點小組和民意調查的政界做好了準備。

所有那些華麗的辭藻,確實為言簡意賅的句式鋪平了道路。

“言簡意賅已經帶有貶義了,”他說。奧巴馬曾對簡潔有力的風格持懷疑態度,當時他反駁:“總統先生,‘你們中間誰沒有罪,先向她投石罷’言簡意賅?!至閻椅蘅沙執妗慚約蛞悵?。我們之所以記得這些句子,是因為它們反映了思想與普世真理的高尚原則和透徹明了。它們的力量就來源于此?!?

像普洛夫一樣,班納森也沒有馬上完成大學學業。為了迅速進入表演行當,他離開了學校,但賺的錢無法維持生計,于是他開始做啤酒生意。

直到他快30歲,他才獲得了最后的學分,拿到了學位。30出頭時,他又再次轉行,成為了一名記者。

直到40出頭,他才徹底發現自己真正充滿激情的工作是什么,于是開始轉向目前的領域。

他的經歷可以給年輕人提供怎樣的經驗教訓?

“不要考慮你這一輩子要做什么事情,”他說?!岸強悸悄憬酉呂聰胱鍪裁??!幣殘砟恪壩幸桓鱸洞竽勘暌非?,但一路走來,從A到B的路程不是連續的。關鍵是要確定在沿途的每一步你對哪些東西充滿激情?!?

他說,家長們太專注于幫子女謀劃從搖籃到高薪工作之間的直線道路了。

“不要把孩子的教育側重在某個職業上,”他說?!按笱У墓丶茄Щ崛綰謂信行緣廝伎?,學會如何寫作并交流想法?!?

他保存著莎士比亞的三套作品集——有戲劇,也有十四行詩——其中一套來自他的大學時代。他在上面做了很多標記。

涂涂寫寫很重要,他說。四處游蕩也很重要。否則,“我會覺得你沒有找到自我”。

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